石垣島を遊びつくせ!オススメ観光スポット

石垣島は沖縄県内では3番目に大きな島です。そのため、観光スポットも盛りだくさん!一日では周りきれないほどです。限られた日数の中で石垣島を遊びつくすために、ここだけは外せないという筆者のオススメスポットを紹介します!

川平湾(オススメ度★★★★★)

国の名勝にも指定されている川平湾は、石垣島でも屈指の美しさを誇る海です。鮮やかなエメラルドグリーンが広がる光景は「これぞ沖縄!」といった印象。残念ながら遊泳禁止ですが、船の真ん中がガラス張りになっていて海の中を覗けるようになっているグラスボードが出ているので、水に濡れることなくサンゴや魚など石垣の海を堪能できます。シュノーケルやダイビングのように特別な技術や道具も要らないので、お子さんやお年寄りにもオススメです。また、川平湾周辺はノラ猫さんたちが沢山います。人に慣れていて至近距離で撮影できたり触れたりします。猫好きにはたまりません。また川平湾は非常に透明度が高いので、晴れた日には丘からでも海の底まで見ることが出来、水面に浮かぶ船はまるで空中に浮いているかのように見えます。川平公園から望む景色はまさに絶景です!
吹通川のマングローブ(オススメ度★★★★★)
沖縄といえばマングローブ。そしてマングローブを見るなら吹通川がオススメです!島の北部にある吹通川は、まだあまり人の手が入っていない場所で、観光客も少ないので穴場です。鬱蒼と茂るマングローブの間をカヌーでゆったりと探検することが出来ます。木漏れ日の降り注ぐ中、鳥の声を聞きながらカヌーで進む様は、まるでジャングルクルーズのよう。マングローブに守られて生きる野生動物たちを間近に観察することもできて迫力満点です。また、干潮時のツアーに参加すると途中からマングローブの中を泥だらけになりながら歩くこともできます。粒が細かい泥は冷たくて意外と気持ちがいいものです。大人になってから泥遊びすることなんて中々ないと思うので、童心に返って思いっきり泥んこになりましょう。
平久保崎灯台(オススメ度★★★★★)
真っ白な灯台とコバルトブルーの海のコントラストがとっても綺麗な場所です。灯台は島の最北端にあり、目の前に広がる雄大な海を眺めながらのドライブは最高に気持ちがいいです。天気がいい日には水平線の向こうに多良間島を見ることが出来ます。道中には黒毛和牛の牧場もあり、放牧された牛たちがのんびりと過ごす様を眺めるのも楽しいです。周りに遮るものは何もなく、サンゴ礁と海が作り出すグラデーションを独り占めしたような気持ちになれます。市街地からはちょっと遠いですが、見る価値ありです。

 

石垣 やいま村(オススメ度★★★★☆)
古きよき石垣の民家を再現した日本最南端のテーマパークです。三線の生演奏や、琉球衣装の試着、シーサーの絵付け体験など様々な体験が出来て楽しいです。天気が悪い日の観光や、小さいお子さんがいるご家族にも楽しめるスポットだと思います。体験の他にも可愛い動物達が見られるゾーンがあり、中でもリスザル園は人気です。大きな網で囲われた中に小さなリスザルたちが沢山いて、餌をあげることができます。とても人懐っこくてかわいいので動物好きの方にはピッタリです。
宮良殿内(オススメ度★★★★☆)
1819年に建造された琉球王府時代の士族屋敷です。国の重要文化財にも指定されているお屋敷で、歴史好きの方には堪らないスポットだと思います。沖縄らしい赤瓦の屋根や広い琉球庭園を見ることができます。市街地の真ん中に静かに佇む立派なお屋敷は壮観です。現在も宮良家の人が住んでいらっしゃるので、家の中までは入れませんが、おじぃにお話を伺ったり、ゆったりと庭を眺めるだけでとても癒される空間です。
ユーグレナモール(オススメ度★★★★☆)
お土産を買うならここ、ユーグレナモールです!石垣島の公設市場があるこの場所は、日本最南端の商店街です。100店舗以上の飲食店やお土産店が軒を連ねていて、なにを買おうか迷ってしまいます。パイナップルにマンゴー、ドラゴンフルーツなどの甘い香りが漂う果物屋さんがあったかと思えば、沖縄らしいカラフルな魚が並ぶ鮮魚店があったりと市場ならではの熱気に溢れていて、歩いているだけでも楽しいスポットです。地元のおじぃやおばぁが勧めてくれる特産品はどれも絶品。地元の人とのおしゃべりを楽しみながらお買い物するのがオススメです。
バンナ公園(オススメ度★★★★☆)
市街地の北側にあるバンナ岳丘陵にある森林公園です。標高約230m、広さは約400ヘクタールという広々とした敷地の中に、展望台や子供たちが遊べる遊具がそろう子供広場などがあります。展望台からは石垣市街を一望できるほか、天気がよければ周辺の竹富島や西表島を水平線の先に見ることができます。展望台は二種類あって、それぞれ素晴らしい景色を見ることができます。山の上から見る海もまた違ったよさがありますよ。
玉取崎展望台(オススメ度★★★★☆)
石垣島の東側に位置する展望台です。島の北東部にのびる平久保半島と、石垣島らしいエメラルドグリーンの海を見渡せる絶景ポイントです。内海のエメラルドグリーンと、外海のコバルトブルーのコントラストがとても綺麗です。展望台までの遊歩道にはハイビスカスが沢山咲いていて、南国ムード満点です。空港や市街地からも近いので気軽に立ち寄れるのも嬉しいポイントです。オススメは早朝。青い海が朝日に照らされてオレンジ色に変わる瞬間は鳥肌が立つほど綺麗です。
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